Nasir Ali, Riaz Ahmad
Deux membres du personnel médical de Médecins Sans Frontières (MSF) ont été tués, dimanche, alors que se déroulaient des combats dans le district de Swat, dans le nord-est du Pakistan. Riaz Ahmad, 24 ans, et Nasar Ali, 27 ans, avaient quitté Mingora, principale ville de la vallée de Swat, à bord de deux ambulances afin de récupérer des personnes blessées au cours de combats près de Charbagh et de les transporter à l’hôpital. À Charbagh, vers 15 heures, leurs ambulances, clairement identifiées, se sont trouvées sous les feux de combats. Nos deux collègues ont été tués sur le coup. Un troisième a été blessé à la jambe et les chauffeurs en sont sortis indemnes. « Nous sommes profondément choqués et attristés par la mort de nos deux collègues », a déclaré Fasil Tezera, chef de mission MSF au Pakistan. « Quel que soit le conflit, y compris à Swat, il est absolument impératif que toutes les parties respectent pleinement l’aide médicale humanitaire, le personnel médical et les infrastructures de santé. » La mort de ces deux travailleurs médicaux survient alors que de violents combats ont fait, le même jour, à Swat, des dizaines de victimes parmi les civils. « Nasar et Riaz ont été tués un jour où ils avaient décidé de venir travailler alors qu’ils étaient en congé, parce qu’ils avaient entendu qu’un grand nombre de personnes blessées avaient besoin d’une aide médicale d’urgence. Ils se sont portés volontaires, poussés par leur volonté de venir en aide aux autres. Nous les regretterons profondément — leur dévouement à apporter une aide médicale à ceux qui en ont un besoin crucial, dans des conditions extrêmement difficiles et dangereuses, a inspiré le respect à beaucoup d’entre nous à MSF et au-delà. Nous partageons la profonde douleur de leurs familles et amis et actuellement, notre priorité est de leur apporter notre soutien autant que nous le pourrons. » MSF a totalement suspendu ses activités médicales à Swat, y compris les opérations vitales. D’intenses combats continuent de faire rage aujourd’hui à Swat, prenant au piège toute la population civile. Les violences extrêmes dans la région ont poussé près de 25 000 personnes à fuir. MSF est aujourd’hui dans l’impossibilité de fournir une quelconque assistance. MSF travaille au Pakistan depuis 1988. Ces dernières années, ses équipes médicales se sont concentrées sur l’assistance aux victimes du conflit armé à la frontière du nord-ouest du pays dont l’intensité ne cesse de croître. À Swat où MSF utilisait trois ambulances, nos équipes ont pu transporter, au cours du dernier trimestre 2008, plus de 350 personnes vers des hôpitaux de la région pour y recevoir des soins d’urgence. Au cours de la même période, plus de 400 blessés de guerre ont été pris en charge dans les salles d’urgence soutenues par MSF. Les activités médicales MSF pour les blessés et les malades sont menées en toute neutralité et impartialité. MSF est une organisation médicale internationale qui fournit une assistance vitale lors d’urgences, indépendamment de tous gouvernements. Au Pakistan, afin de garantir notre totale indépendance d’action, 100 % de nos ressources viennent de donateurs privés. Ainsi, MSF n’accepte aucun fonds institutionnel ni de fonds gouvernementaux pour ses activités au Pakistan. En tant qu’organisation indépendante, MSF offre une assistance uniquement en fonction des besoins des populations.